【心得筆記】Nike的創業故事 – 鞋狗

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鞋狗這本書其實是一個非常不一樣的商業自傳,大部分的自傳都比較像是回憶錄,透過當事人的轉述紀錄來還原當時狀況,但鞋狗本書的作者是以故事的方式來寫這本書,而且也只記錄了他創業到上市為止的故事而已,上市之後的就沒有太多琢磨。那這本書到底帶給我們什麼啟示?

我認為最主要的啟示有幾個,其中最讓人印象深刻的就是:熱情、堅持與創新

熱情:

「以此為生,精於此道,樂此不疲,革新此業」

我們回顧Nike創始人菲爾·奈特的創業之始,這間企業最讓人印象深刻就是他們創始員工對於運動鞋的熱情與瘋狂。鞋狗的意思就是這回事,對於鞋子超乎常人的瘋狂,瘋狂到幾乎可以抱著鞋子睡覺,半夜想到改善鞋子的點子就從床上跳起來,並且能為改善鞋子做出任何瘋狂的事情。

舉例來說,菲爾·奈特的最初合夥人比爾•鮑爾曼就是這樣的一位鞋狗,他在公司上市之後依然對研究鞋子異常癡迷,有天早晨在吃早餐的時候,他突然盯著餅乾看了很長時間,然後把迅速的把他家製餅乾機抱走,拿到公司去就只為了想做出有餅乾花紋的鞋底,甚至瘋狂的還把熱塑膠注入製餅乾機中做實驗,幾乎被人看作瘋子。是的,整間公司這樣的「鞋狗」絕不在少數,甚至熱情已經是Nike公司文化的一個標誌,對鞋子不夠癡迷的人根本沒法進入公司。

這樣的熱情在創始人身上表現的淋漓盡致,當初他就是憑著這麼的一股熱情隻身前往日本,跟日本冢虎公司談鞋子代理銷售事宜。當時幾乎是被認為不可能做到的事情,但菲爾·奈特毫不放棄,就這樣憑熱情開始他的創業路程。在創業之始幾乎吃盡苦頭,還遭遇到商業夥伴的背叛,一度想要放棄這間公司,但最後還是憑著熱情與堅持走了過來。

堅持:

懦夫從未啟程,弱者死於途中,只剩下我們繼續前行

堅持說來很簡單,但又是非常困難的事情。創業的前幾年菲爾·奈特好幾次都瀕臨破產邊緣,中間有段時間他還必須回學校當助教,拿助教的薪水去補助公司員工的工資,好幾次他都以為撐不下去要關掉公司,當我們創業的時候也很可能遇到這些狀況,你有他的決心就算兼職也要把公司開下去嗎?

還不只如此,菲爾·奈特的重要合作夥伴冢虎公司還打算把他甩開,自己開拓美國市場,實際上他們也這麼做了,聯繫了十八間經銷代理商打開美國市場,並且不斷阻礙對他的發貨與金流等等。在這種情況下,你能堅持下去嗎?一般人早就放棄不幹了,但菲爾·奈特不一樣,他發狠把公司關掉,直接開了一間新公司跟冢虎對打,那間公司就是Nike。

創新:

打破常規者,人恒敬之

在Nike創立之初,運動鞋市場早已殺的一片紅海,血流成河,他能夠反敗為勝最重要的原因就是他們對於鞋子的瘋狂與創新。最經典一戰大概就是氣墊鞋之戰,當年根本沒人認為鞋子中應該有空氣,NASA前工程師弗蘭克·魯迪發想出這個點子後去找愛迪達被當作瘋子趕出去,但菲爾·奈特卻將之視為珍寶,測試了氣墊後馬上就說要做這個產品。是的,他們兩個都是鞋狗,那些全身心投入去制造、銷售、購買或設計鞋子的人,才能做出如此創新有出人意料的產品。

Let everyone else call your idea crazy... just keep going. 
Don’t stop. 
Don’t even think about stopping until you get there, 
and don’t give much thought to where “there” is

image.jpeg

結語

創新幾乎就是Nike致勝的關鍵所在,但背後更重要的原因是他們的熱情與堅持,才能遇上創新的機會,創始人的韌性與一群不走常規的合夥人創業夥伴都是這間公司的最寶貴文化資產,只有這樣的不尋常人,或被常人稱為瘋子的鞋狗們,才能把鞋子這行業做到世界頂尖的角色。

讀這故事你看不到任何的雞湯,也毫不激勵人,他說的是一個百折不饒,勇往直前的創業家精神,一個受盡挫折數次瀕臨倒閉的公司,如何透過這幾個元素,最後成為世界五百強企業的故事。

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